Vols en montgolfières

5 jours de compétition dans le ciel charentais

Tous les deux ans, la Coupe d’Europe de montgolfières réunit en Sud Charentes une multitude de ballons colorés venus d’une dizaine pays. Ne manquez pas la prochaine édition qui se déroulera du 28 juillet au 1er août 2021. L’occasion de s’envoler pour un baptême de l’air en montgolfière !

Un ballet de montgolfières dans le paysage charentais

Compétition d’envergure mondiale organisée à Mainfonds et Aubeville dans le Sud Charente, la Coupe d’Europe de Montgolfières donne lieu tous les deux ans à un spectacle impressionnant ! Pendant cinq jours, une cinquantaine de montgolfières se rassemblent pour cet évènement hors du commun couplé à une seconde compétition : la Coupe du Monde des Dames. Ces deux évènements sont les seuls en France reconnus et homologués par la Fédération aéronautique internationale !
Vol en montgolfières à Mainfonds
Vol en montgolfières à MainfondsEn marge de la compétition sportive s’ajoutent des baptêmes de l’air en montgolfière pour le grand public, un meeting aérien avec avions de collection et vols acrobatiques, un repas charentais et une soirée cabaret avec feu d’artifice.

Chaque jour, les équipages décollent d’un site différent et font rêver les milliers de spectateurs regroupés aux abords des aires d’envol. Un océan de voiles polychromes vient colorer le ciel charentais avec en toile de fond, les villages des deux Charentes.

Cette grande manifestation comporte deux scènes différentes de montgolfières : la compétition qui met à l’épreuve 50 montgolfières soit 50 équipages et la partie « Fiesta » avec 20 ballons destinés aux baptêmes de montgolfières. Les décollages des 70 montgolfières ont lieu quasiment en même temps, mais sur des terrains d’envols différents (ceux pour la compétition sont connus au dernier moment).

Le souffle d’un baptême de l’air en montgolfière

Bien que les « vols fiestas » soient très prisés et parfois réservés longtemps à l’avance, nous avons eu la chance de trouver deux places pour un baptême de montgolfière lors de la 21e Coupe d’Europe en 2019. Le rendez-vous était fixé tôt le matin, à 6h45 au pré de Sireuil, un joli bourg pittoresque blotti entre les méandres du fleuve Charente.

Mais avant de monter dans la nacelle avec notre pilote et son équipier, nous les aidons à déployer la gigantesque voile du ballon. Sa matière en nylon me fait penser à celle d’un spi de voilier. Étendue dans le sens du vent, nous fixons l’enveloppe à la nacelle et au brûleur à l’aide de gros mousquetons. L’aérostier fait entrer de l’air froid dans le ballon, le brûleur le réchauffe, la toile se soulève et comme par magie, l’engin s’élève à la verticale… Il est déjà 7h45, nous montons à bord, sous le son feutré des brûleurs, prêts à larguer les amarres !

Nous prenons de la hauteur et apercevons les habitants, tout juste levés, nous saluer depuis leur jardin. Nous gagnons encore de l’altitude et survolons la campagne charentaise baignée par la lumière rose orangé du soleil levant. Le panorama est grandiose dominé par le camaïeu de verts des vignes et champs de maïs. Nous partons en direction de Mosnac, Simeux puis Châteauneuf sous un léger vent d’Est. À plusieurs reprises, nous survolons la Charente. Je penche la tête pour admirer dans l’eau du fleuve le reflet du ballon avant que celui-ci ne bifurque au-dessus des bosquets.

Le pilote me précise la vitesse du vol : entre 3 et 13 km/h. L’aéronef se déplace en douceur au gré du vent et nous permet de profiter pleinement de ce moment magique, comme si nous voyagions hors du temps. Puis vient le moment d’achever ce rêve d’apesanteur, un survol de 80 minutes qui restent forcément inoubliables !

L’atterrissage au milieu d’un champ de blé coupé est réussi, mais ce n’est que le début de l’aventure. Il reste encore 4 jours pour participer à la suite des festivités et continuer d’admirer la multitude de voiles volantes survoler le paysage charentais !

A

La Coupe d'Europe de Montgolfières

Foyer Rural Mainfonds-Aubeville, Val des Vignes, France

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B

Baptême avec de l'air avec Charente Montgolfières

charente montgolfieres, coteaux du blanzacais, Rue Saint-André, Blanzac-Porcheresse, France

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